El dolor de los primeros usuarios es real, pero lo necesitamos para progresar

Los productos de nueva tecnología suelen ser caros, semi-inútiles y con errores. Al describir la sensación de la tecnología de primera generación, me viene a la mente una frase determinada. No, no es «arrepentimiento de los compradores», es «dolor de los primeros usuarios».

El dolor de los primeros usuarios es difícil de describir, pero es necesario para el progreso tecnológico y social. Es como el dolor que viene después de una larga carrera mezclado con la fiebre del juego. Y al igual que los juegos de azar, el dolor de los primeros usuarios es caro.

Pero, ¿qué hace que alguien sea uno de los primeros en adoptar y cómo es necesario el dolor de los primeros en adoptar para progresar?

Las cinco etapas de la adopción de tecnología

Una simple búsqueda en Google de «primeros usuarios» muestra que, como concepto, los primeros usuarios son muy importantes para las empresas. De hecho, son prácticamente el factor decisivo para el éxito de un producto. De acuerdo a Everett Rogers, profesor de estudios de comunicación en la Universidad de Nuevo México, hay cinco etapas para la adopción de tecnología que forman una curva de campana de marketing. En su libro Difusiones de innovaciones, Rogers describe cómo los primeros en adoptar son prácticamente la primera y más crucial etapa del ciclo de vida de un producto, aunque los primeros en adoptar representan una participación de mercado muy pequeña.

Según las 5 etapas de Rogers para la adopción de tecnología, los innovadores son los primeros inversores absolutos en un nuevo producto, a pesar de que representan la participación de mercado más pequeña. Estos innovadores tienden a tener muchos recursos financieros, por lo que pueden gastar mucho dinero en nuevos productos, incluso si están a medio hacer o condenados al fracaso. Pero los innovadores no tienen mucha influencia en el público; son solo los ricos que invierten en nuevas ideas en un abrir y cerrar de ojos.

Gráfico que muestra los 5 estados de adopción de tecnología según Rogers EverettGrupos de consumidores que adoptan nuevas tecnologías (azul), cuota de mercado (amarillo)

Los primeros en adoptar son la segunda fase de la curva de adopción de Rogers y son las personas en las que estamos más interesados. Según Rogers, los primeros usuarios tienden a ser jóvenes, modernos y acomodados. Los primeros usuarios (en el campo de la tecnología) suelen ser periodistas o YouTubers que tienen mucha influencia sobre los consumidores promedio y, a menudo, son el primer lugar donde los consumidores encuentran nueva información.

Como puede imaginar, los primeros usuarios deben ser críticos con los nuevos productos para mantener la credibilidad. Si tu YouTuber nerd favorito comenzara a agitar un nuevo producto estúpido y afirmara que es el futuro de la tecnología, es de esperar que tengas menos confianza en sus opiniones. Como resultado, los fabricantes tienden a atender a los primeros usuarios haciendo que los nuevos productos parezcan lujosos, expresando el potencial del producto o adaptándose a las opiniones de los primeros usuarios al comienzo del ciclo de vida de un producto.

Una vez que un producto alcanza la mayoría temprana o la mayoría tardía, se considera exitoso. Estas categorías indican que los consumidores promedio han comenzado a adoptar el producto y que probablemente esté impregnado de la mayor parte de la sociedad. Cuando un producto comienza a alcanzar una adopción mayoritaria temprana o tardía, los fabricantes comienzan a comercializarlo como «fácil de usar» o «universal». Las computadoras de escritorio son un buen ejemplo de esto. Una vez que la gente promedio comenzó a comprar computadoras de escritorio, las empresas comenzaron a desarrollar herramientas como el mouse de la computadora y las GUI limpias para hacer las cosas más atractivas.

Los rezagados son las últimas personas en adoptar un producto y representan una pequeña cuota de mercado. Las personas que están desactualizadas o las personas mayores generalmente se incluyen en esta categoría, y las empresas (fabricantes de teléfonos inteligentes, por ejemplo) generalmente apuntan productos hacia los rezagados como una ocurrencia tardía.

Todos hemos experimentado el dolor de los primeros adoptantes

Sabemos qué son los primeros adoptantes, pero ¿qué es el dolor de los primeros? Esencialmente, el dolor de los primeros usuarios es toda la basura molesta que viene con un producto al principio de su ciclo de vida. Incluso si no eres un nerd de la tecnología que gasta mucho dinero, probablemente hayas experimentado el dolor de los primeros usuarios en algún momento. Todos somos pioneros en algún campo, ya sean programas de televisión, música, libros, automóviles o zapatos. Y, por supuesto, sitios web como Kickstarter han hecho que la adopción temprana sea mucho más asequible y universal.

Los relojes fitbit y pebble de primera generación

Lo más probable es que haya respaldado un producto (o incluso un artista o músico) que tiene algunos defectos, simplemente porque ha visto su potencial. Pasas por algo de dolor para mostrar tu apoyo y probablemente hayas lidiado con todo tipo de contratiempos y decepciones, pero una vez que se alcanza el potencial de un producto, el consumidor promedio lo adopta.

Para bien o para mal, la mayoría no siempre adopta un producto. A veces, no se alcanza el potencial de un producto o es demasiado nicho para el consumidor medio. Cuando respalda un producto nuevo, se arriesga un poco, especialmente si paga dinero para mostrar su interés o apoyo. Esa es la maldición del dolor de los primeros usuarios; no siempre funciona.

Hay un aspecto más interesante del dolor de los primeros usuarios. A veces ves mucho potencial en un producto y sueñas con cómo se utilizará en el futuro. Pero parece tener éxito por razones equivocadas. Las avenidas del progreso se aplastan, así como así. Un buen ejemplo de esto es cuando un artista o músico «vende» o va en una dirección decepcionante en aras de la adopción mayoritaria. Lo mismo sucede en tecnología. Imagínese si los teléfonos inteligentes se convirtieran en juguetes para niños en lugar de computadoras portátiles, y todos los adultos se quedaran con teléfonos plegables. Oye, nunca se sabe.

Piense en el iPad o el Apple Watch

Apple podría ser el mejor ejemplo del dolor de los primeros usuarios. No porque los productos de Apple sean malos (son geniales), sino porque Apple se esfuerza por innovar. Cuando las personas compran la primera generación de un nuevo producto de Apple, tienen que pasar por algunos problemas de adopción temprana. Los nuevos productos pueden ser costosos, carecer de funciones útiles y pueden tener algunos errores.

Puede recordar las cosas de manera diferente, pero el iPad de primera generación no era perfecto. No tenía cámaras, funciones multitarea y casi ninguna aplicación para empresas o jugadores. Los usuarios informaron que el primer iPad se sobrecalentaría y que errores y fallas extrañas harían que las aplicaciones y los menús fueran inaccesibles.

Esencialmente, el primer iPad era como un iPod touch gigante de lujo, y la mayoría de la gente lo usaba exclusivamente para navegar y transmitir por Internet a la hora de dormir. Pero los primeros usuarios vieron un gran potencial en el iPad, y ahora las tabletas más de mil millones de usuarios de tabletas en todo el mundo.

Otro producto en el que pensar es el Apple Watch. El primer Apple Watch fue, básicamente, un reloj que vibraba cuando recibías una llamada o un mensaje de texto. Pero a los primeros usuarios les encantó el producto y vieron un gran potencial para su uso futuro. Ahora, Apple está comercializando su Apple Watch Serie 4 como un dispositivo de salud y fitness del que cualquier persona puede beneficiarse. Incluso puede realizar un ECG.

A veces, los productos no superan a los primeros usuarios

Los primeros en adoptar son excelentes para popularizar nuevos productos e inspirar a los fabricantes a marchar hacia el progreso, pero también son buenos para mantener los productos a medio cocer y prematuros fuera de los estantes.

¿Recuerdas Google Glass? Los primeros usuarios vieron un gran potencial en las gafas inteligentes, pero una cosa quedó clara muy rápidamente. Google Glass sigue siendo demasiado extraño, caro y poco desarrollado para convertirse en un producto mayoritario.

Primer plano de Google Glass

Ahora, podría argumentar que Google Glass se convirtió en el hazmerreír de la tecnología inteligente antes de que pudiera pasar una fase de adopción temprana. Pero actualmente se utiliza para aplicaciones de nicho en almacenes y fábricas, lo que demuestra que a veces un producto necesita un propósito antes de que pueda tomar violentamente el control de nuestras vidas.

Doblar hacia atrás para teléfonos plegables

Cuando miras El nuevo teléfono plegable “revolucionario” de Samsung, está bien ser escéptico. No es necesario que compre uno de inmediato y la mayoría de la gente no puede hacerlo. El precio de 1980 dólares no está dirigido a consumidores promedio. Está dirigido a innovadores y primeros usuarios.

Estos primeros usuarios están interesados ​​en la innovación (o los símbolos de estado) y probarán el mercado de teléfonos plegables por usted. Mostrarán a los fabricantes el potencial de estos nuevos dispositivos y ayudarán a impulsar el progreso en un mercado completamente nuevo. Ah, y se ocuparán de todo el dolor de los primeros usuarios. Si estos teléfonos plegables se deshacen rápidamente o apestan por completo, no tendrás que lidiar con eso.

Lo mismo que sucedió con los iPads y los relojes Apple (con suerte) sucederá con los teléfonos plegables. Comenzarán siendo torpes, costosos y semi-inútiles, pero poco a poco se volverán útiles y llegarán a las manos del consumidor promedio.

Fuentes: Noticias BEME, Sobre marketing digital