¿Por qué los servicios de transmisión cobran más por HD y 4K?

La mayoría de los servicios de transmisión ofrecen video SD y HD a diferentes precios. Pero con la disponibilidad de 4K, ¿es justa esta disparidad de precios? ¿Deberían los servicios de transmisión tratar diferentes resoluciones de video como productos diferentes?

La mayoría de los servicios de transmisión cobran más por HD

A pesar del aumento del video 4K y las conexiones a Internet de alta velocidad, los servicios de transmisión aún están colgados de la diferencia entre video de definición estándar (SD) y video de alta definición (HD), ¡no importa el 4K! De hecho, muchos servicios de transmisión, como Amazon, YouTube y Vudu, tratan los videos SD y HD como dos productos diferentes, vendiendo copias digitales SD y HD de las mismas películas a diferentes precios. Demonios, incluso Netflix maneja diferentes resoluciones como diferentes productos: el plan “Básico” de Netflix no viene con transmisión de 1080p. ¡4K es aún más caro!

Ahora bien, esta práctica es bastante fácil de pasar por alto. Ha estado sucediendo durante mucho tiempo, y muchas personas están felices de «ahorrar» uno o dos dólares comprando contenido SD. Pero, ¿los servicios de transmisión le están haciendo un favor al ofrecer videos de baja resolución con descuento? ¿Están pagando estas empresas más para almacenar y entregar copias SD de películas? Y con la popularidad actual de 4K, ¿no deberíamos pensar en el video HD como la línea de base para la calidad de transmisión de video y el 4K como la actualización con costo adicional?

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Esto no es como DVD y Blu-ray

Cuando Walmart abastece sus estantes con copias en DVD y Blu-ray de Toy Story 3, tiene una buena razón para vender esas diferentes copias a diferentes precios. Por un lado, los discos Blu-ray son más caros de fabricar que los DVD. Sin mencionar que ambos productos ocupan espacio en los estantes, y el espacio en los estantes para los discos Blu-ray es (en este punto) más valioso que el espacio en los estantes para los DVD.

La gente intenta trasladar esta lógica a los servicios de transmisión digital, pero no se sostiene. Claro, los centros de almacenamiento que utilizan los sitios web de transmisión se pueden considerar como espacio en los estantes, pero los servicios de transmisión no almacenan copias de video en SD y HD como productos diferentes. Incluso si está pagando por HD, es posible que obtenga SD para evitar el almacenamiento en búfer de video.

¿Recuerda el almacenamiento en búfer de video? Es mucho menos común de lo que solía ser. Esto se debe a que cada servicio de transmisión mantiene copias SD y HD de su biblioteca para que, cuando su conexión a Internet caiga en picado, pueda cambiar sin problemas a un video de baja resolución de mala calidad y evitar la pantalla de almacenamiento en búfer.

YouTube no tiene problemas para almacenar videos

Comparemos YouTube (un servicio de transmisión gratuito que ofrece video 4K) con nuestros sitios web de transmisión premium favoritos. Por cada minuto que pasa por tu corta vida, se suben alrededor de 500 horas de video a YouTube (puedes observar esto en tiempo real en everysecond.io). Haga un poco de matemáticas y eso se traduce en aproximadamente 30,000 horas de contenido nuevo de YouTube cada hora. A modo de comparación, la totalidad de la biblioteca de Prime Video 2017 registró solo 19.200 horas.

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Claramente, YouTube usa mucho espacio de almacenamiento. Pero aquí hay otra cosa a considerar. En un fascinante Computerphile video de 2013, un grupo de empleados de YouTube con ojos brillantes explica cómo cada video en YouTube se copia en «más de un par de docenas» de formatos de archivo y resoluciones de video (1080p, 720p, etc.) para garantizar que el sitio web se reproduzca bien con cualquier dispositivo a cualquier velocidad de conexión. Cuando se combina con la biblioteca ridículamente enorme de YouTube, esta práctica requiere una tonelada de espacio de almacenamiento.

¿Los servicios de transmisión premium copian archivos hasta este punto? Ni siquiera cerca. Todos los navegadores modernos admiten algunos métodos de codificación de video ultra populares (y altamente comprimidos), como HTML5, H.264 y WebM VP8. Naturalmente, la mayoría (si no todos) los sitios de transmisión premium adhiérase a estos formatos populares.

El espacio de almacenamiento no es una buena excusa para la disparidad de precios entre los videos SD y HD en los servicios de transmisión. Si YouTube puede ofrecer videos 4K de forma gratuita a pesar de sus ridículas necesidades de almacenamiento, ¿por qué Amazon cobra a las personas $ 1 extra por mirar? Toy Story 3 en 1080p? De hecho, ¿por qué Netflix ofrece precios diferentes para contenido premium SD y HD? Si puede ver un video de unboxing 4K en YouTube de forma gratuita, ¿por qué tiene que pagar más para ver películas en HD en servicios de transmisión de pago?

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La entrega de contenido no es mucho más cara

Los sitios de transmisión premium no pueden usar el almacenamiento y el alojamiento web como excusa para vender videos SD y HD a diferentes precios. Tal vez simplemente cueste más para los sitios web entregar video HD a los clientes, por lo que ofrecen video SD a un precio reducido. Eso tiene sentido, ¿verdad?

Por supuesto no. Los servicios de transmisión operan a través de Content Delivery Networks (CDN) y Open Connect Appliances (OCA), lo que reduce significativamente el costo y la dificultad de la entrega de contenido HD. Estos términos suenan muy abstractos y densos, pero en realidad son bastante simples.

El tráfico de Internet es como el tráfico regular. Si cada

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