12/08/2021
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¿Qué es el “Proyecto Hogar Conectado sobre IP” para Hogares Inteligentes?

Proyecto Hogar conectado a través de IP es un nuevo grupo industrial anunciado por Apple, Google, Amazon y ZigBee Alliance. El grupo creará un nuevo estándar unificador para dispositivos domésticos inteligentes, y eso es un gran problema. Este es el por qué.

El mundo de hoy: media docena de estándares incompatibles

Si está comprando productos para el hogar inteligente en este momento, tiene un mar aparentemente interminable de opciones para elegir. Incluso si ya se ha decidido por comprar bombillas inteligentes, todavía tiene que tomar más decisiones y hacer más preguntas.

¿Debería obtener una bombilla Wi-Fi, Z-Wave o ZigBee? ¿Qué pasa con las bombillas Bluetooth? ¿Se requiere un hub para controlarlos? ¿Quieres control por voz? Si es así, ¿preferirías Alexa, Google Assistant o Siri? Y que hay con Hilo, OpenWeavey otros estándares competidores? ¿Se lo está perdiendo si no invierte en ellos?

Cada estándar tiene diversos beneficios y desventajas. Los dispositivos inteligentes Wi-Fi son dispositivos de baja latencia y comunicación rápida que producen tiempos de respuesta rápidos. Pero también consumen mucha energía y son tan inapropiados para dispositivos pequeños que funcionan con baterías de tipo botón, como los sensores. Thread, por otro lado, es eficiente y de bajo consumo, pero más lento que el Wi-Fi. Eso es perfecto para sensores pequeños, pero tal vez no sea la mejor opción para una pantalla inteligente.

Desafortunadamente, esos estándares tampoco funcionarán juntos, incluso cuando parezcan similares. Los dispositivos ZigBee y Wi-Fi se comunican a través del espectro de 2,4 GHz, pero no pueden funcionar directamente entre sí.

La mayoría de los dispositivos inteligentes admiten solo un estándar inalámbrico, digamos ZigBee o Wi-Fi, pero no ambos. Otros optan por la ruta del fregadero de la cocina; por ejemplo, una bombilla inteligente podría admitir Bluetooth y Zigbee y Google Assitant y Alexa. La ruta del fregadero de la cocina puede parecerle beneficiosa, pero también tiene sus inconvenientes.

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Los fabricantes deben dedicar más tiempo y esfuerzo para incorporar estándares adicionales. A veces, eso incluso significa agregar hardware adicional. Todo eso conduce a un mayor costo de desarrollo, que las empresas le traspasan.

Cada nuevo estándar también viene con sus vulnerabilidades y defectos. En teoría, es fácil parchear un conjunto de debilidades, pero la dificultad aumenta con cada estándar adicional incorporado. Eso puede dejarlo con problemas sin parches si un fabricante decide que es demasiado difícil o costoso actualizar su dispositivo inteligente. Al final del día, cuando te acercas a la creación de una red (o cualquier cosa) de una docena de formas diferentes, terminas con docenas de grietas que amenazan con derrumbarse.

El sueño de CHIP: un estándar para gobernarlos a todos

El grupo de trabajo Project Connected Home over IP (lo llamaremos CHIP) quiere resolver este problema basándose en un estándar existente y probado: Protocolo de Internet (IP). El objetivo de CHIP no es reemplazar Wi-Fi o ZigBee o Thread, sino reunir lo mejor de esos protocolos bajo un mismo paraguas compartido.

Sé que ya estás pensando en esto, pero no descartes a CHIP todavía.

En este momento, si un fabricante desea crear un dispositivo de red, como un enrutador Wi-Fi o una tarjeta ethernet, confían en el Protocolo de Internet (IP) como estándar unificador para unir todo. La propiedad intelectual ha existido durante años y los fabricantes comprenden sus beneficios y necesidades de seguridad. Eso es una bendición para usted porque reduce los costos de hardware y aumenta la seguridad. Es por eso que CHIP quiere confiar en IP para su estándar unificador.

Es importante no confundir IP con Wi-Fi u otro hardware de red; no tiene que depender de un espectro o conjunto de chips específicos. Si CHIP puede crear y fomentar la adopción de este nuevo estándar, entonces los dispositivos construidos con ZigBee o radios Wi-Fi o Bluetooth podrían, en teoría, adoptar el mismo estándar unificador. Los fabricantes, a su vez, necesitarían menos recursos para crear productos inteligentes para el hogar y mantenerlos.

La idea no es necesariamente nueva; el grupo Thread ha estado trabajando en un concepto similar durante un tiempo. Grant Erickson, presidente de Thread Group, parece positivo sobre los desarrollos. Nos dijo en un comunicado:

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En Thread Group nos sentimos validados en dos frentes. Primero, para crear este protocolo de capa de aplicación unificado, Project CHIP está tomando el mismo grupo de subprocesos abordado basado en IP que usó, y segundo, han designado a Thread como una capa de red para dispositivos de baja potencia. Creemos que este esfuerzo conferirá beneficios tangibles y significativos tanto a los fabricantes de productos como a los consumidores. Esperamos ver qué puede aportar la verdadera convergencia al mercado.

Y tiene razón. Si todos los dispositivos utilizan el mismo estándar de IP, no tendrá que preocuparse por Wi-Fi, ZigBee o Bluetooth. A nivel del consumidor, conectar el dispositivo a su hogar inteligente debería funcionar igual independientemente de la radio involucrada. Y el fabricante elegirá la radio que tenga más sentido para el escenario del caso de uso, sin preocuparse por la dificultad de implementación.

En otras palabras, el sueño de CHIP es que podrá comprar dispositivos domésticos inteligentes, y «simplemente funcionarán» con lo que sea que use, ya sea Amazon Alexa, Google Assistant, Apple Siri u otro asistente o interfaz. .

CHIP no reemplazará su interfaz

Un Amazon Echo y Google Nest Mini

CHIP tiene dos objetivos. En primer lugar, quiere facilitar la fabricación de dispositivos inteligentes seguros y con compatibilidad cruzada. En segundo lugar, quiere hacer que los dispositivos inteligentes sean más accesibles para los consumidores.

Eso significa que la mayor parte del trabajo estará en segundo plano. Al igual que no presta atención a cómo funciona el motor de su automóvil, o cómo funciona su red Wi-Fi, no prestará atención a cómo su cerradura inteligente se comunica con sus persianas inteligentes.

Dado que todo ese trabajo está en segundo plano, su interfaz no cambiará. Si usa Google Home o Alexa para controlar sus dispositivos inteligentes, continuará como siempre lo ha hecho sin una diferencia real notable en la experiencia. CHIP promete que la creación de este estándar no romperá sus dispositivos actuales, incluso cuando comience a adquirir nuevos dispositivos domésticos inteligentes que estén habilitados para CHIP. Eso debería ayudar a reducir los dolores de la adopción.

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¿Cuándo llegará CHIP a los productos de consumo?

Una captura de pantalla del sitio web de CHIP, que muestra línea tras línea de texto y sin imágenes.El sitio de CHIP es un muro de texto.

Quizás se pregunte cuándo comenzará a ver el estándar incorporado en los dispositivos. Bueno, no contengas la respiración. Todo lo que tenemos ahora es el anuncio de una intención. El estándar no existe y aún se debe elaborar un plan exacto. Ni siquiera tiene un nombre oficial.

Según el sitio web, «El Grupo de Trabajo tiene el objetivo de publicar un borrador de especificación y una implementación de código abierto de referencia preliminar a fines de 2020». Eso significa que los desarrolladores comenzarán a jugar con él cerca de fines de 2020 y principios de 2021. Los productos reales que admiten el estándar de conectividad CHIP llegarán más tarde.

Puede ver qué tan temprano es esto en el proceso visitando Sitio web de CHIP. No es más que una pared de texto con algunos pensamientos propuestos y promesas básicas. Las únicas imágenes son logotipos de empresas que se han registrado.

Incluso el sitio en sí es un trabajo apresurado: es un sitio de Squarespace. Hasta hace poco, aún podía presionar la tecla de escape para llegar a la página de inicio de sesión predeterminada de Squarespace.

Eso no significa que deba descartar el estándar como otro estándar que no unirá a nadie. CHIP está respaldado por algunos de los nombres más importantes en el mundo del hogar inteligente, desde Google, Apple y Amazon hasta IKEA y Signify (antes Philips Hue). manzana ya anunciado que se trata de partes de código abierto de su Kit de desarrollo de accesorios HomeKit (ADK) para ayudar en el proceso.

Los objetivos de CHIP son elevados y los grupos más pequeños han tratado de lograr su objetivo sin mucha tracción. Pero, si los titanes del hogar inteligente pueden trabajar juntos el tiempo suficiente para llevar a cabo el proceso, este podría ser el estándar que finalmente haga que los hogares inteligentes sean accesibles para todos.

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